28/11/2023

El gigante de hielo despierta: el iceberg más grande del mundo se desplaza velozmente

El gigante de hielo despierta: el iceberg más grande del mundo se desplaza velozmente

El iceberg más grande del mundo, conocido como A23a, ha dejado su reposo y se encuentra en movimiento, lo cual representa una amenaza para los barcos y la vida silvestre, alertan los expertos. Este gigante de hielo, de superficie mayor a los 3.900 km cuadrados, es el doble del tamaño de la ciudad de Londres y tiene un espesor de 400 metros. Se estima que su masa alcanza los 315 billones de litros de agua, equivalentes a llenar 126.000 piscinas olímpicas.

Contrario a otros icebergs que flotan después de desprenderse de la Antártida, este monstruo helado apenas ha recorrido unos 200 kilómetros desde que se separó de la plataforma de hielo.

Su falta de movimiento se debía a que estaba "conectado a tierra", es decir, atrapado en el fondo marino, lo que lo volvía menos vulnerable a la fragmentación. Sin embargo, recientemente, el imponente iceberg ha logrado liberarse y se encuentra siendo arrastrado hacia el norte a gran velocidad por el viento y las corrientes oceánicas. En su trayecto, atraviesa la Península Antártica y podría romperse debido a las aguas más agitadas una vez que llegue al océano abierto.

Expertos aseguran que estos enormes bloques de hielo se conectan al fondo cuando su quilla (parte sumergida) es más profunda que la profundidad del agua. Esto les confiere estabilidad y reduce la probabilidad de desplazamiento. No obstante, una vez liberados, pueden ser impulsados por fuerzas naturales y alterar su forma y tamaño.

La importancia de rastrear constantemente objetos de la magnitud de A23a radica en los riesgos que pueden suponer para la navegación y el ecosistema marino. Los icebergs representan una amenaza para los barcos, pueden dañar las redes de pesca, alterar las corrientes y la temperatura del agua, así como afectar a especies que dependen del hielo, como pingüinos, focas y ballenas.

Tal lo expresado en el sitio informativo de Cipolletti, www.cipo360.com.ar, según la OMS, el cambio climático amenaza con décadas de avance en la salud

Los icebergs son parte de un fenómeno natural conocido como "parto", el cual se produce cuando el hielo acumulado en la costa se extiende sobre el agua y se desprenden masas de hielo de los glaciares o plataformas de hielo que rodean la Antártida y Groenlandia.

Son una de las maravillas naturales más impresionantes del planeta, con colores que varían desde el blanco hasta el azul, verde y negro, dependiendo de su composición y forma de reflejar la luz. Cabe señalar que aproximadamente el 90% de los icebergs que se desprenden de la Antártida se derriten antes de abandonar el continente, contribuyendo así al aumento del nivel del mar y alteraciones en la salinidad y acidez del océano.

Por esta razón, es crucial monitorear y estudiar estos gigantes de hielo para comprender su papel en el sistema terrestre y anticipar futuros escenarios.

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